1990-luvun puolivälin jälkeen edullisista opiskelija-asunnoista oli selkeästi pulaa Oulussa. Asuntoihin oli jonoa ja esimerkiksi yksiöitä saattoi joutua odottamaan jopa kaksi vuotta. Vuosikymmenen alussa oli hankittu Puistokatu 6 -kiinteistö keskustan laitamilta Nuottasaaresta, mutta ydinkeskustasta opiskelija-asuntoja ei löytynyt.

Pulaan vastattiin sekä uudisrakentamalla, että vanhojen rakennuksien saneerauksilla. Torin kulmalle sijoittuvaan Jurveliuksen taloon haluttiin saada uniikkeja opiskelija-asuntoja. Talo on yksi Oulun vanhimpia puutaloja ja suojelukohde, joka herätti heti kiinnostusta mm. arkkitehtiopiskelijoiden joukossa.

Lisää asuntoja keskustan lähelle saatiin 1990-luvun loppupuolella esimerkiksi Rautatienkadun vanhasta Gasthouse Lanamäen hotellista (Etappi) sekä Peltolan vanhasta psykiatrisesta klinikasta (Aro). Vuonna 2013 valmistui PSOASin viimeisin keskustakohde, kansainvälinen opiskelijatalo Aurora.